A szakvezetői feladatot átmenetileg ellátó Luigi Di Biagio úgy véli, „nem igazságos, hogy Gianluigi Buffonnak az utolsó mérkőzése a svédek elleni legyen”.

Ezért azt javasoltam, hogy térjen vissza egy-két, esetleg három mérkőzésre. Gigi vélhetően velünk lesz márciusban

– tette hozzá.

A negyvenéves Buffon az északiakkal szemben elbukott novemberi világbajnoki pótselejtező után könnyeivel küszködve jelentette be, hogy elköszön a válogatottól.

Di Biagio szerint az olasz válogatott kapusposzton erős – név szerint említette Gianluigi Donnarummát, Alex Meretet és Mattia Perint –, de úgy folytatta: „Gigi történetének nem szabad azzal a mérkőzéssel véget érnie.”

„Egy olyan játékos, mint ő, nem hagyhatja abba a svédek elleni mérkőzés után” – hangsúlyozta.

A 2006-ban világbajnok kapus 175 alkalommal szerepelt az olasz válogatottban, ezzel európai rekorder. Úgy tervezte, hogy a futballtörténelemben elsőként a hatodik világbajnokságára is elutazhat, de az olasz csapat a svédek elleni pótselejtezőben idegenben 1–0-ra kikapott, a visszavágón pedig gól nélküli döntetlent játszott, így 1958 óta először nem lesz ott a vb mezőnyében.

Az olaszok március 23-án az argentinokkal játszanak Manchesterben, 27-én pedig az angolokkal Londonban.