Mint ismeretes, nem kezdődött zökkenőmentesen a horvát válogatott számára a 2018-as oroszországi világbajnokság. A később döntőig jutó déli szomszédainknál már az első csoportmérkőzés után hazaküldték Nikola Kalinicet, aki a Nigéria elleni, 2-0-s horvát sikert hozó találkozón fájdalmakra hivatkozva nem lépett pályára, amikor a szövetségi kapitány becserélte volna őt. 

A vasárnapi ezüstérem után felvetődött, a Milan futballistája kap-e, hiszen annak ellenére, hogy pályára nem lépett, a teljes felkészülést végigcsinálta és egy meccsen nevezve is volt a válogatott keretébe. 

Tomiszlav Pacak, a horvát szövetség sajtófőnöke közölte, a játékos megkapja az érmet, Kalinic azonban a horvát sportnapilapnak, a Sportske Novostinak azt mondta, nem fogadja el azt. 

„Köszönöm, de visszautasítom, hiszen nem játszottam Oroszországban” – fogalmazott röviden a futballista.