Az olasz válogatott meglepetésre 1-0-ra kikapott Svédországtól a pótselejtező első mérkőzésén. A négyszeres világbajnokra nem vár könnyű mérkőzés hétfőn Milanóban, hiszen nem lehet ott  a pályán az eltiltott Marco Verratti, míg Leonardo Bonuccinak az orrát törték Svédországban, így az ő szereplése is kérdéses.

Olaszországban Giampiero Venturát okolják a vereségért, aki az olasz sajtó szerint érthetetlen módon nem nevezte a kezdőbe a bajnokságban bombaformában futballozó Lorenzo Insignét, Andrea Belotti helyett pedig a sokat szidott Edert cserélte be. A szövetségi kapitány nagy eséllyel akkor is távozik pozíciójából, ha az olaszok kiharcolják a továbbjutást.

Amennyiben az olaszok nem kvalifikálják magukat a vb-re, úgy 1958 után ez lehet az első olyan világbajnokság, amelyen nem vesznek részt.