Miután az olaszok novemberben elveszítették a svédek elleni párharcot a világbajnoki pótselejtezőben, és hatvan év után nem jutottak ki a tornára, a világbajnok kapus könnyek között bejelentette, hogy nem szerepel többet a nemzeti csapatban.

Két héttel később közölte, mégsem vonul vissza a válogatottságtól, csupán szünetet tart, február 27-én pedig már úgy fogalmazott, újra kész szerepelni hazája legjobbjai között, amennyiben meghívót kap a következő mérkőzésekre.

Az olaszokat Gian Piero Ventura szövetségi kapitány novemberi lemondása után ideiglenesen Luigi Di Biagio irányítja, aki a korábbi sajtóhírekkel ellentétben ugyanakkor mégsem hívta be szombaton kihirdetett keretébe Mario Balotellit, aki 2014-ben volt legutóbb válogatott.

Az Argentína elleni meccsre jövő pénteken Manchesterben, az Anglia elleni találkozóra pedig négy nappal később a londoni Wembley Stadionban kerül sor.

Az olaszok kerete:

Kapusok: Gianluigi Buffon (Juventus), Gianluigi Donnarumma (AC Milan), Mattia Perin (Genoa)

Védők: Leonardo Bonucci (AC Milan), Giorgio Chiellini (Juventus), Matteo Darmian (Manchester United), Mattia De Sciglio (Juventus), Gian Marco Ferrari (Sampdoria), Alessandro Florenzi (Roma), Daniele Rugani (Juventus), Leonardo Spinazzola (Atalanta), Davide Zappacosta (Chelsea)

Középpályások: Giacomo Bonaventura (AC Milan), Bryan Cristante (Atalanta), Roberto Gagliardini (Inter), Jorginho (Napoli), Marco Parolo (Lazio), Lorenzo Pellegrini (Roma), Marco Verratti (Paris Saint-Germain)

Támadók: Andrea Belotti (Torino), Antonio Candreva (Inter), Patrick Cutrone (AC Milan), Federico Chiesa (Fiorentina), Ciro Immobile (Lazio), Lorenzo Insigne (Napoli), Simone Verdi (Bologna) (MTI nyomán)