Henrikh Mkhitaryan korábban a Dortmund játékosaként rendre kihagyta az Azerbajdzsánban játszott mérkőzéseket, ahogy az Arsenal színeiben is – így többek között nem játszott Gabala és a Quarabag elleni EL-meccsen, mivel aktuális csapatai féltették az azeri közönségtől.

Mint ismeretes, Azerbajdzsán és Örményország között évtizedekkel ezelőtt elmérgesedett a viszony, amely 1988 februárjában kirobbant hegyi-karabahi háborúra vezethető vissza. A Qarabag vezetőedzője, Gurban Gurbanov amellett van, hogy az örmény középpályást azért nem nevezték az októberi meccsre, mert nem akartak a játékosra nyomást helyezni.

Nem az első eset lett volna, hogy egy örmény labdarúgó Azerbajdzsánba érkezik, de az Arsenal eldöntötte, nem utazhat velük. Meglehet, féltették Mkhitaryant a hatvanezer azeri drukkertől, és nem akarták, hogy nyomás alatt játsszon – idézte Gurbanov szavait a BBC.

Mkhitaryan pedig csak annyit mondott a felvetésre, hogy “egyelőre csak következő mérkőzésre koncentrálok”.

Az Arsenal-Chelsea döntőt május 29-én a bakui olimpiai stadionban rendezik.