A világbajnoki selejtezők H-csoportjában az oroszok a legutóbb ezüstérmes horvátok vendégeként igyekeztek megtartani kétpontos fórjukat, de végül nem jártak sikerrel. A Poljud Stadion gyepszőnyege és az időjárási körülmények miatt inkább vízilabda-meccsre hasonlító találkozón szinte végig a horvátok domináltak, miközben óriási csata folyt a felek között egymással és az elemekkel. Az oroszok hálóőre, Safonov védte, amit lehetett, de a 81. percben már ő is tehetetlen volt.

Sosa bal oldali beadása után elsuhant a labda a horvát támadók előtt, de Kudryashov olyan szerencsétlenül ért hozzá, hogy az a bal alsóban kötött ki – Safonov ehhez is hozzáért, de védeni már nem tudott. Végül maradt az 1-0 az öngóllal, a 2018-as vb-ezüstérmes Horvátország így egyenes ágon jutott ki Katarba, az oroszok viszont pótselejtezőre kényszerülnek.

A H-csoport harmadik helyét Szlovákia szerezte meg, amely 6-0-ra ütötte ki idegenben a mérkőzést kilenc emberrel záró Máltát. A szlovénok Ciprus 2-1-s legyőzésével sem tudtak már előzni, maradtak a negyedik pozícióban.

Világbajnoki selejtezők, Európa, H-csoport:

Horvátország – Oroszország 1-0 (Kudryashov 81. – öngól)

Málta – Szlovákia 0-6 (Rusnak 6., 16., Duda 8., 69., 80., De Marco 72.) – piros lap: Camenzuli (Málta, 47.), Teuma (Málta, 51.)

Szlovénia – Ciprus 2-1 (Zajc 48., Gnezda Cerin 84., ill. Kakoulis 89.)

A csoport végeredménye: 1. Horvátország 23 pont, 2. Oroszország 22, 3. Szlovákia 14 (17-10), 4. Szlovénia 14 (13-12), 5. Ciprus 5 (4-21), 6. Málta 5 (9-30)