A spanyol csapat hatodszor lesz ott a döntőben, eddigi hibátlan a mérlege, mivel 2006-ban, 2007-ben, majd 2014 és 2016 között sorozatban háromszor is diadalmaskodott. A milánói kék-feketék az 1990-es években négyszer játszottak döntőt, 1991-ben, 1994-ben és 1998-ban pedig el is hódították a trófeát, csak az 1997-es finálét vesztették el a Schalkéval szemben.

A két csapat korábban még nem találkozott egymással az európai kupákban, ugyanakkor a Sevilla eddig háromszor játszott olasz csapattal az Európa Liga egyenes kiesés szakaszában. Ez öt mérkőzést jelent, mindegyiket megnyerte, ráadásul még gólt sem kapott.

Amióta Európa Ligának nevezik a sorozatot, tíz döntőt rendeztek, ezeken 29 gól született, azaz 2,9 a finálék gólátlaga. A legnagyobb különbség háromgólos volt, a Chelsea tavaly 4-1-re verte az Arsenalt, míg az Atlético Madrid 2012-ben az Athletic Bilbaót, 2018-ban pedig az Olympique Marseille-t győzte le 3-0-ra. Az El döntőiben kiállítás és öngól még nem volt.

A finálé egyik kulcsjátékosa Romelu Lukaku, az Internazionale belga válogatott csatára lehet, aki a Sahtar Donyeck elleni elődöntőben is betalált, így sorozatban már tíz Európa Liga mérkőzésén szerzett gólt – igaz, a széria első felét még az Evertonban játszotta, a 2014/15-ös kiírásban. A találkozónak ezúttal nem lesz tétje a Bajnokok Ligája-részvétel, mivel azt mindkét gárda kiharcolta már hazája bajnokságában, ugyanakkor a győztes ott lesz az Európai Szuperkupáért kiírt összecsapáson, amelyet szeptember 24-én a budapesti Puskás Arénában rendeznek meg.

Lautaro Martinez, az Inter kulcsembere – aki duplázott a Sahtar ellen 5-0-ra megnyert elődöntőben – az UEFA honlapjának adott nyilatkozatában kifejtette: nagyon összpontosítanak az előttük álló feladatra, mert közel kerültek céljuk eléréséhez, hogy a kupát Olaszországba vigyék.

“A Sevilla kemény rivális, amely nyomást tud gyakorolni az ellenfelére. Játékosai az egész pályát bejátsszák és nagyszerű futballra képesek. Ezért is juthattak el a döntőig. Ki kell elemeznünk őket, majd felkészülni arra, hogy semlegesíteni tudjuk az erényeiket, míg a mienket kihasználjuk” – mondta.

Hozzátette: az Inter játékosai egyre inkább csapatként játszanak, ami eredményességük egyik alapja. A másiknak azt nevezte, hogy a labdarúgók bíznak Antonio Conte vezetőedzőben, akinek segítségével mindannyian fejlődtek.

A Sevilla vezetőedzője, Julen Lopetegui az SFC Radiónak azt mondta: rendkívüli erőbedobásra lesz szükségük a döntőben, mert olyan riválissal találkoznak, amelyet a Bajnokok Ligája szintjéhez mérten raktak össze.

“Egészen kiváló játékosok alkotják a keretüket és rendkívül tapasztalt az edzőjük. Az Inter a Conte-csapatokra mindig is jellemző stílusjegyekkel rendelkezik. Nem egyszerű olyan riválissal játszani, amelyben topfutballisták vannak, és akik közben képesek csapatként játszani” – nyilatkozta a baszk tréner. Saját gárdájáról azt mondta: fizikailag és mentálisan is készen állnak a döntőre.

Európa Liga, döntő:

Sevilla (spanyol)-Internazionale (olasz), Köln, péntek 21.00, v.: Danny Makkelie (holland)

A várható kezdőcsapatok:

Sevilla: Bono – Navas, Koundé, Diego Carlos, Reguilón – Banega, Fernando, Jordán – Suso, En-Nesyri, Ocampos

Internazionale: Handanovic – Godín, De Vrij, Bastoni – D’Ambrosio, Barella, Brozovic – Gagliardini, Young – Martínez, Lukaku

(MTI)