A Gulácsi Pétert és Willi Orbánt foglalkoztató RB Leipzig szerdán a Tottenham Hotspur vendégeként debütál a Bajnokok Ligája kieséses szakaszában. A 2009-ben alapított klub rohamléptekkel jutott fel az ötödosztályból a német élvonalba, 2017-ben pedig már a legrangosabb európai kupasorozatban szerepelhetett, azonban akkor nem sikerült továbbjutnia a csoportjából. Az európai színtéren a mostani idény hozta meg az áttörést, de az igazi sikert az jelentené a lipcseiek számára, ha kiejtenék a tavaly döntős angol csapatot.

Az RB Leipzig nagyszerű őszt zárt, mert amellett hogy csoportelsőként lépett tovább a BL-ben, a Bundesliga tabelláját is vezette. Az újévet viszont kifejezetten rosszul kezdte, idei első öt mérkőzéséből csupán egyet nyert meg, így kiesett a Német Kupából és a bajnokságban is elvesztette éllovas pozícióját.

A nyeretlenségi sorozatot a múlt hétvégén zárta le Werder Bremen legyőzésével.

A londoniak éppen fordított utat jártak be. Januárban kezd ismét magára találni a gárda a gyengére sikerült őszi szezon után, ami miatt novemberben Mauricio Pochettinót José Mourinho váltotta a kispadon. A Tottenham hét tétmérkőzés óta veretlen és három győzelemmel a háta mögött fogadja a Leipziget, a Premier League tabelláján pedig már az ötödik helyre jött fel.

Mindkét csapatnak van olyan kulcsjátékosa, aki sérülés miatt nem léphet pályára: a vendégeknél a magyar válogatott védő, Willi Orbán a legfontosabb hiányzó, aki október végén szenvedett térdsérülést, azóta megoperálták, de a visszatérésére még várni kell. Az angoloknál a csatársorból

Harry Kane és Heung-min Son, a középpályáról pedig Moussa Sissoko fog hiányozni.

A Tottenham portugál trénere számára biztosan különösen fontos lesz a nyolcaddöntős BL-párharc, ugyanis előző két állomáshelyén, a Chelsea-nél és a Manchester Unitednél rendre a 16 között vérzett el a csapata. Utóbbit 2018-ban a Sevilla, előbbit 2015-ben és 2016-ban is a PSG állította meg, azaz az egyébként kétszeres BL-győztes Mourinho legutóbb 2014-ben vette sikerrel ezt az akadályt, akkor négy közé menetelt a Chelsea-vel.

A másik szerdai párharcban az Atalanta Milánóban fogadja a Valenciát. A BL-újonc bergamói együttes jobb formában van, mint spanyol riválisa. Amíg az olasz gárda négy forduló óta veretlen, és így feljött a BL-indulást jelentő negyedik helyre, addig a spanyol legutóbbi három találkozóján nem tudott győzni, ezáltal kiesett a Spanyol Király Kupából, és a hetedik helyig csúszott vissza a La Ligában.

A Marca szerint a Valencia a mérkőzés előtt hivatalosan is panaszt tett az UEFA-nál a San Siro gyepe miatt, mert az olyan göröngyös több helyen is, hogy a labda nem tud rajta gurulni.

Bajnokok Ligája, nyolcaddöntő, első mérkőzések:

a szerdai program (az európai szövetség honlapjáról):
21.00: Atalanta (olasz)-Valencia (spanyol), Milánó
21.00: Tottenham Hotspur (angol)-Leipzig (német)

(MTI/csakfoci.hu)